Modals of Probability

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What are Modals of Probability?

  • Modals of probability help us express how sure we are about something.

  • The modals of probability are must, might, may, could, and can’t.

    • Chris must have drunk the coffee I made.

    • Gerry might have texted her last night.

    • Susie may join us later.

    • The car could have been stolen at night.

    • The chair can’t have moved itself!

How do we use modals of probability?

  • Must: When we are sure about something we use “must + infinitive (without “to”)”

    • I left my coat on the chair, but Laurie must have moved it. (I don’t know where my coat is, but I feel sure that Laurie is the one who moved it.)

  • Might, may, could: When something is possible but we’re not 100% sure we use “Might/may/could + infinitive (without “to”)”

    • I might have left my coat on the chair. (I don’t remember for sure where I left it.)

    • I may have left my coat on the chair. ( I don’t remember for sure where I left it.

      • Might/may both indicate about the same amount of certainty.

    • I could have left my coat on the chair. (I don’t remember. It’s one possibility out of many.)

      • Could indicates less certainty

  • Can’t, couldn’t: When we are sure that something didn’t happen we use “Can’t/couldn’t + infinitive (without “to”)”

    • Laurie couldn’t have moved my coat. (I feel sure that Laurie did not move my coat.)

    • Laurie can’t have moved my coat. (I feel sure that Laurie did not move my coat.)

      • Couldn’t/can’t both indicate the same amount of certainty.

***Did you know?***

  • You can use modals of probability in the present or the past. When we use modals of probability in the past we add “have.”

    • Present: She must be working right now.

    • Past: She must have been working when we called.

Activity

I. Fill in the blanks with the correct modals of probability

  • Sophia ______________ have changed the oil in her car, but I’m not sure.

  • Jackson _________________ be busy or he would answer my call.

  • Emily _________________ have been in Central Park because she was in France last week.

  • Alexander  ___________________ have been baby-sitting. Do you know if he was?

II. Write or speak (use modals of probability to guess what happened)

Xavier used to love studying English. It was his favorite subject in high school and he studied it during university. Whenever he would meet a native English speaker, he would try to speak with him or her. But lately, Xavier has stopped studying English and doesn’t try to speak it very much. What do you think happened?

Example: He must have gotten discouraged…..

 

8,191 comments on “Modals of Probability
  1. FC Bayern München wird allgemein als der FC Bayern oder FCB, FC Bayern München bezeichnet.
    Es ist ein deutscher Verein mit seiner physikalischen Grund in München in Bayern.
    Bayern München ist ein professioneller Fußballverein, der in die erste Liga der deutschen Fußball-System spielt, in der Regel als Bundesliga bezeichnet.
    Sie sind der erfolgreichste Verein in der Geschichte der Bundesliga und haben bereits
    eine Rekordzahl von 25 nationalen Titeln zusammen mit 17 nationalen Cups gewonnen. Lassen Sie uns
    einen kurzen Blick über ein paar Bayern München Fakten.

    Erfolg

    Bayern München war wieder im Jahr 1900. Elf Spieler gegründet, mit Franz John nimmt die Hauptrolle,
    Einrichten des berühmten bayerischen Clubs. Der Club gewann ihren ersten nationalen Meistertitel im Jahr
    1932. Allerdings war der Verein nicht ein Teil der Bundesliga bei seiner Gründung im
    Jahr 1963 zurück Sie genossen ihre größte Errungenschaft in den 1970er Jahren. Sie
    gewannen den EM-Titel dreimal in Folge von 1974 bis 1976
    unter Hauptmannschaft Fußball-Legende Franz Beckenbauer.

    Sie haben auch erreicht Europacup / UEFA Champions League-Finale zehn Mal und gewann vor zwei Jahren ihren fünften Titel als Teil ihrer europäischen Höhen. Sie haben auch gewonnen UEFA-Pokal,
    UEFA Super Cup, FIFA Klub-Weltmeisterschaft und der europäischen Pokalsieger einmal in jedem Wettbewerb,
    während Nachbereitung Intercontinental Cups zweimal. Seit der Gründung der Bundesliga hat Bayern ihr Monopol auf die Festigkeit ihres Erfolges
    etabliert. Sie haben bereits 25 Titel beansprucht, während die Sicherung 7 aus den letzten 11 Titeln.

    Home Boden, Jersey & Reichtum

    Seit Mitte der 1990er Jahre hat Borussia Dortmund den traditionellen Lokalrivalen von Bayern München entstanden.
    Heimspielstätte des Clubs ist in der Allianz Arena.
    Die sie zuvor in Olympiastadion spielte für 33 lange Jahre.
    Das Trikot der Bayern ist rot und weiß und Wappen der Club
    verfügt über eine Flagge von Bayern in weiß und blau.
    Sie sind der reichste Klub in Deutschland und Rang
    drei in der Welt auch. Laut einem Bericht, häufte sie 487,5 Mio.
    € im Geschäftsjahr 2013/1
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